Los navegadores GPS están siendo muy utilizados, bien sea para el auto, la motocicleta o para el teléfono celular. Aun así, pese a lo útil que pueda resultar esta tecnología, pocos saben realmente su significado real, planteando así la interrogante: ¿Qué significa y cómo funciona el GPS realmente?

Qué es el GPS y qué significa

En palabras técnicas, GPS no es más que un acrónimo de las palabras en inglés “Global Positioning System”, cuya traducción directa sería “Sistema de Posicionamiento Global”. Es decir, que el GPS hace alusión a un tipo de sistema de navegación que te permite saber cuál es la posición real del lugar en donde te encuentras dentro de la tierra, ubicándote así en el espacio, actualmente existe en netflix usa un documental muy completo sobre la navegacion gps a traves del mundo.

Este sistema de posicionamiento global fue elaborado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos de América y hace uso de los 24 satélites estadounidenses que se encuentran sobrevolando la tierra constantemente a más de 20000 kilómetros de altura.

Lo curioso de este hecho es que para poder usar el GPS es necesario disponer de al menos 4 satélites visibles desde tu posición que puedan triangular y determinar tu posición, encontrando así que todos los satélites anteriormente comentados cuentan con órbitas distribuidas de forma tal para que siempre encuentres, en todo momento, al menos 4 de estos satélites visibles en cualquier parte del mundo.

Cómo funciona el GPS

Como ya se comentó con anterioridad, el GPS funciona gracias a los satélites que orbitan constantemente alrededor de la tierra, siendo el fundamento básico de esto la determinación de la distancia entre un punto y los satélites. En base a esto se puede explicar que todos los satélites emiten una señal que es recibida por la persona u objeto que se desea geo-localizar. De esta forma, el receptor puede medir el tiempo que tarda en llegar la señal, multiplicando el tiempo por la velocidad de la señal y así obtener la posición deseada.

Ya que se está hablando de distancias globales, es lógico suponer que con un solo satélite girando constantemente no se pueda determinar la posición más precisa, razón por la cual se hace uso de 4 satélites diferentes los cuales emiten esta señal que, para más, se encuentra codificada para que no exista ningún tipo de interferencia. ¡De esta forma es como se puede utilizar el GPS!

Lo anterior dicho hace notar que es necesario contar con un dispositivo que pueda registrar esta señal y no solo esto, también debe mostrar la información que obtuvo de los satélites. Pues bien, estos mismos dispositivos son los que uno comúnmente llama navegadores GPS que, gracias a las tecnologías de hoy en día, pueden estar en constante contacto con los satélites y darte, de forma más rápida y prolongada, tu posición en el mundo.

Usos del GPS

Como bien deducirás, el uso principal del GPS no es otro más que el de brindarte información sobre tu posición exacta en el momento preciso, acción que puede servir para localizar algún objeto perdido o alguna persona o mascota extraviada. Sin embargo, los usos del GPS van más allá, gracias en gran medida a la tecnología que se maneja hoy en día.

Verás, los teléfonos celulares de hoy en día usan el principio de la tecnología del GPS para funcionar, proporcionando así servicios de conexión a internet que llega a ellos mediante los satélites que se encuentran sobrevolando la tierra. De esta forma, el dispositivo móvil en cuestión siempre podrá contar con internet ininterrumpido.

Otro uso común del GPS es cuando se está de viaje y no se conoce realmente en dónde se está parado. Allí es donde actúa el GPS, mostrando un pequeño y sencillo mapa que muestra tú ubicación y la ubicación a la cual deseas llegar, imprimiendo en pantalla precisamente el recorrido que tendrás que seguir para llegar con éxito a tu destino.

Por supuesto, las aplicaciones del GPS son variadas a tal punto de ser casi incalculables, cosa que demuestra que realmente esta tecnología llegó para quedarse por un muy buen rato.

Disponibilidad del GPS

No importa en qué lugar del planeta te encuentres, el sistema GPS podrá encontrarte y dar contigo en todo momento. Sin embargo, esto no significa que todos puedan tener disponibles así como así la tecnología satelital. Hay que recordar que el gobierno de los Estados Unidos de América es el dueño del GPS así como se conoce, siendo estos quienes rigen la versatilidad y las trabas de este servicio tan particular.

Actualmente ya existen leyes que amparan la transmisión eficaz de las señales del sistema a fin de utilizar el GPS de una forma mucho más óptima y menos confusa, aunque no deja de ser particularmente único el uso total de estos sistemas para el país americano. De hecho, es por esta razón que la antigua unión soviética también dispuso de un sistema de posicionamiento global muy similar al GPS, el cual lleva por nombre GLONASS y el que ahora está siendo gestionado por la Federación Rusa.

Los europeos y los chinos tampoco se quedan atrás con sus respectivos sistemas de posicionamiento que, más temprano que tarde estarán operando en los años venideros.

Geocaching: Una forma interesante de utilizar el GPS

Para finalizar con los aspectos más básicos del GPS se puede mencionar uno de sus usos que está aumentando cada vez más sus adeptos. Se trata del Geocaching, una especie de búsqueda del tesoro en donde necesitas valerte de la tecnología GPS para poder conseguirlo.

Básicamente, quien esconde este tesoro, suelta en internet unas coordenadas (tanto latitud como longitud), dejando que aquellos que quieran buscarlo utilicen solo el GPS y comiencen con la diversión. La idea es que una vez que encuentres el tesoro puedas dejar otra clase de “tesoro” en su lugar, de forma que cualquiera que se quiera encaminar a la aventura pueda hacerlo sin llevarse el fiasco de que todo el esfuerzo fue en vano.

Una actividad diferente pero interesante que demuestra de manera inequívoca que el GPS es un tipo de tecnología a la cual se le puede sacar mucho provecho si se tiene la creatividad necesaria para hacerlo. ¿Qué te parece?

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